Audio-advies doet zijn naam eer aan met de nieuwe Home Theater Designer Tool

Audio-advies doet zijn naam eer aan met de nieuwe Home Theater Designer Tool

Ik zit op een Zoom-vergadering met Scott Newnam, CEO en president van Audio Advice (de populaire high-end, fysieke en online AV-retailer gevestigd in Raleigh, NC) en kijk hoe hij een volledig op maat gemaakte thuisbioscoop bouwt. Vanaf nul. In minuten. Compleet met gedetailleerde metingen voor elke luidspreker en stoel en verhoging in de kamer. Terwijl we aan het chatten zijn, sleept hij zijn muis over het scherm en transformeert hij letterlijk zijn oorspronkelijke ontwerp in slechts enkele seconden in een geheel andere kamer.

De tool die deze magie mogelijk maakt, is het bedrijf onlangs gelanceerde Home Theater Designer , een online 3D-ontwerpapp waarmee vrijwel iedereen een thuistheatersysteem kan ontwerpen dat voldoet aan alle specificaties voor kijkafstanden en hoeken, plaatsing van de luidsprekers, schermgrootte en een aantal andere parameters. We leven misschien niet letterlijk in de toekomst, maar door deze demonstratie voelt het zeker zo aan.



Gratis tool voor thuisbioscoopontwerp Audio_Advice_Theater_Designer_Room_Dimensions.jpgBekijk deze video op YouTube



Terwijl Newnam de afmetingen van de ruimte aanpast en de lay-outs van de luidsprekers selecteert in een vervolgkeuzelijst, word ik nieuwsgierig naar waarom een ​​verkoper van consumentenelektronica zoveel moeite zou doen om zo'n krachtig hulpmiddel aan te bieden aan iedereen die het wil gebruiken.

epson thuisbioscoop 2045 lcd

Dennis Burger: Waar kwam het idee voor de Home Theater Designer vandaan?



Scott Newnam: Als achtergrond ben ik een softwarebedrijf begonnen toen ik 20 jaar geleden aan de Harvard Business School zat. Ik heb het ongeveer 15 jaar geleden verkocht, toen ik besloot dat ik niet altijd in het vliegtuig wilde zitten dat ik mijn kinderen wilde zien. Dus verhuisde ik naar Raleigh en kocht Audio Advice, dat ik vandaag mede-eigenaar ben met oprichter Leon Shaw. We runnen het nu samen.

Een van de visies die ik had voor Audio Advies toen ik me bij het bedrijf kocht, was het bouwen van een e-commercesite die de voordelen heeft van een van onze winkels binnenlopen. Wat is er voor nodig om dat te doen?

Dat betekende dat we meer afbeeldingen nodig hadden, we hadden natuurlijk productvideo's nodig. Maar wat nog belangrijker is, we moesten mensen hebben die aan het chatten waren en de telefoon beantwoordden die weten waar ze het over hebben, dus als je een Sonos Arc gaat kopen, en je weet niet zeker of deze werkt met je tv , kunnen we die vraag voor je beantwoorden. En als je het snapt en niet weet hoe je dingen moet aansluiten, kunnen we je er doorheen helpen.



De Home Theatre Designer is uiteindelijk gewoon weer een uitbreiding van diezelfde filosofie: u online toegang geven tot dezelfde soort expertise die u voorheen alleen persoonlijk kon gebruiken. We zijn sinds 2019 bezig met het coderen en ontwerpen van deze tool, maar dankzij COVID hebben we eindelijk de trekker overgehaald en deze nu op de markt gebracht.

DB: Dus uiteindelijk is het de wens dat klanten Home Theater Designer gebruiken om hun droomsystemen online te bouwen en vervolgens de apparatuur kopen die ze nodig hebben bij Audio Advice?

SN: Uiteindelijk wel. Maar het is belangrijk op te merken dat dit meer is dan alleen de Home Theater Designer-tool, het is een complete bron voor iemand die erover nadenkt om een ​​thuisbioscoop te bouwen en zich afvraagt ​​waar hij vanaf daar naartoe moet. Ze zijn er geweest Home Theater recensie en lees een geweldige recensie van een cool nieuw onderdeel, maar ze willen alles weten wat ze moeten kopen en hoe ze het moeten installeren. De thuisbioscoopontwerper is het sexy deel van deze vergelijking, en het zal niet voor niets alle aandacht krijgen. Maar naast de ontwerptool zijn we erg trots op de tooltips die leiden tot diepere verkenningen van zaken als de relatie tussen schermgrootte en zitafstand, de juiste plaatsing van de luidsprekers, enzovoort.

DB: Ik merk dat je met de tool alleen rechthoekige kamers kunt bouwen, en min of meer symmetrische kamers. Was dat een opzettelijke ontwerpkeuze of een compromis gemaakt om de wiskunde eenvoudiger te houden, of ... wat was het?

Audio_Advice_Theater_Designer_Real_Time_Feedback.jpgSN: Nou, je kunt zien dat we dit briefje bovenaan de pagina hebben dat zegt: 'Alle kamers zijn geen perfecte rechthoeken, dus kom zo dichtbij als je kunt.'

Weet je, als je naar een site zoals Wayfair , waar je 3D-ontwerpen van kamers kunt maken, kun je allerlei soorten ruimtes bouwen met verzonken plafonds en gekke vormen. Maar we besloten dat het belangrijker was om de eenvoud te behouden, in plaats van te kijken naar alle eye-candy die je zou krijgen van een interieurontwerptool. Omdat u meestal, wanneer u een niet-rechthoekige kamer heeft, uw thuistheatersysteem waarschijnlijk gaat bouwen alsof het zich in een rechthoekige ruimte bevindt.

Maar als iemand een gekke situatie heeft - een L-vormige kamer of dat soort dingen - hebben we de chatknop rechtsonder op de pagina, zodat ze rechtstreeks met ons team kunnen communiceren voor meer gespecialiseerd advies.

DB: Ik merkte dat de tool uitstekend illustreert hoe met elk aspect van het ontwerp van een thuistheater met elkaar verbonden is. Verander een parameter en alles verandert. Kun je daar een beetje over praten?

SN: Laten we in het bijzonder naar stoelen kijken. Je kunt zien dat we momenteel één rij hebben, en je zou er een vier- of vijfzitsbank van kunnen maken, maar we laten het om drie uur staan. Maar laten we dit leuker maken en naar twee rijen springen. We geven het in realtime weer. Het is allemaal webgebaseerd, maar geoptimaliseerd voor iPad of Android.

Wanneer je dat soort wijzigingen aanbrengt, doet het een paar dingen in het proces: het doet berekeningen van de beweging van luidsprekers en de stoelen en al het andere, maar het plaatst ook een verhoger, die rekening houdt met de plafondhoogte en elke andere dimensie. van de Kamer. En alles is op de optimale locatie gepositioneerd.

Maar laten we zeggen dat u besluit dat u wilt dat uw voorste zitrij verder naar achteren ligt dan wij deze hebben geplaatst. Wanneer u de stoel naar achteren verplaatst, worden de achterluidsprekers rood. Dat zegt je dat je nu buiten de specificaties valt. Niet dat je het niet kunt, je bent gewoon buiten de specificaties. En het geeft je een briefje waarin staat wat het probleem is: je zitpositie is te ver naar achteren.

Audio_Advice_Theater_Designer_two_rows_seating_surround_channels.jpg

Ik weet niet of je dit hebt opgemerkt toen je met de tool speelde, maar je kunt gewoon de stoel met je muis pakken en naar voren slepen totdat dat rood verdwijnt en alles weer in de specificaties zit. Maar als ik de bank te ver naar voren trek, worden de luidsprekers vooraan rood.Wat mij vertelt, is dat om de zaken in de specificatie te houden, de luidsprekers linksvoor en rechtsvoor naar binnen moesten worden verplaatst tot het punt waarop ze het scherm blokkeren . Zodat je direct visuele feedback krijgt over wat er mis is.

DB: Ik heb gemerkt dat wanneer je overschakelt naar meerdere rijen stoelen, je wordt gevraagd om te kiezen welke rij de primaire is. Wat verandert dat?

SN: Om je dat te laten zien, moeten we terug naar een rij zitplaatsen. Zie je hoe in een 5.1- of 5.1.2- of 5.1.4-kanaals surroundsysteem de surroundluidsprekers in een hoek van ongeveer 110 graden naar binnen zijn gericht? Dat is de Dolby-specificatie. Als ik het terugschakel naar twee rijen stoelen, zijn de randen niet meer schuin naar binnen. Ze verdelen nu het verschil tussen de voorste en achterste rijen.

Audio_Advice_Theater_Designer_Immersion_Level.jpgDit is waar je als ontwerper een aantal beslissingen moet nemen. Als we met een klant aan het praten waren en die zei: 'Ik wil dat de middelste stoel op de eerste rij de perfecte stoel is, en de andere rijen kunnen me niets schelen', dan zouden we de randen op ongeveer 115 graden plaatsen. naar die stoel en zet ze in een hoek. Maar we weten dat de overgrote meerderheid van de mensen één optimale stoel wil, maar ze willen ook goede prestaties behouden in de andere stoelen. Je zult merken dat er allerlei beslissingen worden genomen door deze ontwerptool - gebaseerd op de duizenden theaters die we hebben gedaan - om altijd de primaire stoel de beste te maken, maar niet zozeer dat het slechte prestaties oplevert voor een andere stoel.

DB: Ik heb gemerkt dat de sectie Video iets heeft dat 'Onderdompelingsniveau' wordt genoemd met een klein handelsmerksymbool ernaast. Wat betekent dat precies en waarom is het een handelsmerk?

SN: Als je veel theaters doet, zoals we hebben gedaan, begin je te leren dat de grootste uitdaging het matchen van een theater met iemands verlangens is. En het verband tussen schermgrootte en zitafstand is moeilijk.

Wat we vroeger deden voor mensen die de winkel binnenkwamen, was ze naar een van onze theaters brengen en ze 20 minuten laten zitten en video kijken. Dan brachten we ze de volgende week terug en lieten de stoelen naar voren schuiven en lieten ze nog 20 minuten kijken. En dan brachten we ze de volgende week terug en lieten de stoelen terugschuiven. We zouden dus drie weken kunnen besteden aan het peilen van hun voorkeur voor wat we uiteindelijk Immersion Level gingen noemen. Immersion Level is een nomenclatuur waarmee we met mensen konden communiceren - of ze nu hier in North Carolina zijn of we ze nog nooit persoonlijk hebben ontmoet - hoe groot het scherm moet zijn op basis van hun zitafstand en voorkeuren.

Je ziet vraagtekens naast dat soort items. We plaatsen de samenvatting van wat we denken dat 90 procent van de mensen wil weten in de pop-uptekst met het vraagteken, maar de meeste hebben ook een link Meer lezen die je naar een hele pagina leidt die in het technische onkruid terechtkomt.

De kern is dit: als je naar de bioscoop in je stad gaat, als je in het eerste derde deel van het theater zit en daar houdt van, dan moet je de schermgrootte en de zitafstand zo aanpassen dat je eindigt met High Immersion.

We hebben de relatie tussen het scherm en de zitafstand in de gemiddelde bioscoop gemeten, en de meeste van onze klanten die ons vertellen dat ze de voorkeur geven aan het voorste derde deel, weten welke kijkhoek ze ervaren.

Als jij het type persoon bent dat midden in je plaatselijke bioscoopzaal zit, dan zou je bij Medium Immersion moeten zijn. En als jij het type persoon bent dat op de achterste rij zit, dan zou je bij Low Immersion moeten zijn. En we kunnen je dat vertellen zonder je ooit te hebben ontmoet, ervan uitgaande dat je ooit in een commerciële bioscoop bent geweest en je weet waar je graag zit.

Er is een knop in de theaterontwerper met de tekst 'Uitzicht vanaf primaire stoel'. Je kunt de lichten in deze virtuele kamer uitdoen en op deze knop drukken, en de camera wordt op de hoofdstoel geplaatst en toont je het perifere zicht van de gemiddelde persoon, zodat je een idee kunt krijgen van hoe het scherm in deze kamer eruit zou zien vanuit je primaire stoel. En terwijl u in deze stoel zit, kunt u de schermgrootte wijzigen en zien welk effect dat heeft op uw onderdompelingsniveau.

DB: Een paar jaar geleden ontwierp ik het theatersysteem voor een stand op de CEDIA Expo-beurs. Het was een lang en moeizaam proces, een constante strijd tussen de behoeften van een thuisbioscoopsysteem en de behoeften van de stand van een fabrikant. We gingen zo vaak heen en weer over het ontwerp dat ik de tel kwijtraakte, en elke keer dat we een wijziging aanbrachten, moest ik effectief opnieuw beginnen met de lay-out van de luidsprekers. Deze tool had gemakkelijk een paar maanden uit de tijdlijn kunnen slaan. Herinner me er nog eens aan waarom je deze tool gratis vrijgeeft?

SN: Dat is een goede vraag. Zoals u zich wellicht kunt voorstellen, was het erg duur om dit te ontwikkelen. Alleen al het aanvragen van patenten was duur. En we zouden mensen aanvankelijk vragen om het te gebruiken. We gingen naar NC State University en deden een focusgroep met de marketinggroep daar om te beslissen hoeveel we moesten vragen. Weet je, als iemand een heel duur theater doet, is het niet ongebruikelijk om $ 3.000, $ 4.000 of $ 5.000 te betalen om je kamer te laten ontwerpen. En als je een heel eenvoudig theater doet - een theater van $ 10.000 - misschien is het meer $ 500. Dus we werkten door wat we op basis daarvan gingen vragen.

Maar toen COVID-19 toesloeg, namen we de beslissing om dit 100 procent gratis te maken. Met alles wat er op dit moment in de wereld gaande is, is de nieuwscyclus gewoon over het algemeen negatief, en we dachten dat we iets positiefs konden doen om dat in de AV-ruimte een beetje tegen te gaan.

Het nadeel voor ons is natuurlijk dat veel mensen ermee spelen en het gebruiken en dan niets kopen bij Audio Advice. Maar wat kost die keerzijde ons? We hebben al de kosten gemaakt om deze tool te ontwikkelen. Nu betalen we alleen voor de verwerkingskracht op Google-servers. Wat zijn de incrementele kosten van andere thuisbioscoopbedrijven in Wyoming of Colorado of Chicago die dit gebruiken om te ontwerpen? En we realiseerden ons dat we 80 of 90 bedrijven hebben Home Technology Specialists of America met ons. Ze zijn allemaal onze vrienden. Ze kunnen dit gebruiken bij het ontwerpen van theaters voor hun klanten.

Dus ja, we weten dat misschien 30 tot 50 procent van de mensen die dit ding gebruiken, hun spullen van iemand anders zullen kopen, en dat is prima. Het gaat ons niet echt veel kosten. En we zeggen eigenlijk tegen mensen: 'Als je een lokale installateur hebt waar je van houdt, gebruik die vent dan.' Waar onze waarde binnenkomt, is voor de man die het zelf wil doen. Hij praat met onze agenten, gaat naar Home Theater Review en leest recensies. Het is een groter universum dan ik denk dat veel mensen begrijpen. Omdat we het nu serveren.

DB: Heb je plannen om architectonische luidsprekers aan de mix toe te voegen? Want als je een akoestisch transparant scherm hebt en luidsprekers in de muur achter dat scherm, zijn dingen zoals de luidsprekers die in de zichtlijnen bewegen een kenmerk, geen bug.

SN: Het korte antwoord is ja. Het lange antwoord is: toen we de tool oorspronkelijk aan het ontwerpen waren, stonden we je op een gegeven moment eigenlijk niet toe om de stoelen ver genoeg naar voren te brengen om de luidsprekers in de zichtlijnen te brengen. Maar we hebben uiteindelijk besloten om de luidsprekers naar de juiste locatie te laten bewegen om het voorste geluidsbeeld correct te houden, omdat iedereen die architectuur wil doen, dan kan zien waar de juiste plaatsing van die voorluidsprekers achter het scherm zou zijn. En als je het in die positie laat en de specificaties krijgt, vertellen de specificaties je wat de afstanden zijn voor die luidsprekers.

DB: Is er gedacht aan het toevoegen van positioneringsadviezen of richtlijnen voor meerdere subwoofers en de verschillende aanbevolen opstelling van subwoofers, of je nu kiest voor twee of vier subwoofers of wat heb je?

SN: Het zal in de toekomst worden toegevoegd, zonder twijfel. Maar zoals je weet, wordt de wiskunde heel snel ingewikkeld als je eenmaal begint met het toevoegen van meerdere ondertitels. Maar nogmaals, akoestische panelen ook. Maar zoals je zag toen je de geluidsspreiding in de Designer aanzette, kun je nu de eerste reflecties zien, en we hebben al berekeningen in de database. Zo weten we precies waar u akoestische panelen nodig heeft.

Als je op het vraagteken klikt, ga je voorlopig naar deze pagina die mensen door de wiskunde en discussie over meerdere ondertitels leidt, evenals de plaatsing van alle andere sprekers. Maar het toevoegen van dat soort dingen aan de Designer zelf veroorzaakt vertragingen en we wilden deze tool heel graag uit de kast halen. En ik vind wat we hebben gedaan echt gaaf. Het overtreft alles wat we in deze ruimte hebben gezien. Maar ja, positionering voor meerdere subwoofers moet in de volgende versie zijn, en we moeten beginnen te laten zien waar de basis akoestische panelen moeten worden geplaatst.

DB: Zijn er nog andere dingen die u nu niet hebt en die u wilt toevoegen?

SN: Ik ga geen onderscheid maken tussen onze werkelijke roadmap en functies die ik graag zou willen toevoegen, maar je kunt je voorstellen dat er echte sprekers worden weergegeven ... Met andere woorden, iemand zou een budget voor hun systeem kunnen inleggen, en we zouden sprekers kunnen aanbevelen op basis van dat budget - de Klipsch Reference Premier of de SVS of B&W - en dan konden ze die echte luidsprekerkasten in de weergave zien.

Eerlijk gezegd, uit mijn geschiedenis als softwareontwikkelaar, kan ik je vertellen dat het laatste wat je wilt, is proberen de ultieme tool te bouwen als je eerste versie. Je krijgt het mis, want je krijgt geen feedback van jongens zoals jij. Ik weet zeker dat je over een maand bij me terugkomt en zegt: 'Scott, ik speel al een tijdje met deze tool, en ik denk dat je X of Y of Z nodig hebt.' En als mensen deze tool gebruiken, zal het duidelijk worden wat klanten en ontwerpers willen en nodig hebben.

Het grote ding in softwareontwikkeling op dit moment zijn deze echt snelle iteraties: haal het snel uit, kijk wat mensen willen, herhaal het opnieuw. Ik vermoed dat we begin volgend jaar een nieuwe versie van de ontwerptool zullen lanceren.

Aanvullende bronnen
• Bezoek de Audio Advies website voor meer informatie en om de Home Theater Designer te gebruiken
Audioadvies van een winkelier wil u helpen bij het virtueel herontwerpen van uw thuistheater op HomeTheaterReview.com
• Bekijk onze Tv-recensiespagina en Pagina met beoordelingen van de frontprojector